Ratatouille – c’est si bon!

Ratatouille – c’est si bon!

Légumes frais du potager, herbes aromatiques, huile d’olive vierge: la ratatouille provençale est un plat sain et simple qui sent bon les vacances. Ce ragoût de légumes, emblématique de la cuisine méditerranéenne, se savoure chaud ou froid. L’occasion d’inviter la Provence à votre table et de faire le plein de saveurs estivales!

Ratatouille: on touille et on mélange

La ratatouille concentre tout le soleil de la Provence: aubergines, tomates, poivrons, courgettes, oignons et ail mêlent leurs arômes pour composer un plat presque fruité. Accompagnée d’une baguette croustillante, cette recette estivale constitue un repas léger.

Comme la célèbre salade niçoise, elle est originaire de la région de Nice, perle de la Côte d’Azur. Son nom s’est probablement formé à partir des mots tatouiller (forme expressive de touiller) et rabouiller (mélanger).

Mais dans ratatouille, il y aussi rata qui, dans le langage courant, signifie ragoût grossier, mauvaise cuisine. On peut toutefois supposer que le mot ratatouille était antérieur et que rata, forme péjorative associée à la mauvaise nourriture servie aux soldats, est apparu plus tard. Sinon ce serait faire injure à ce régal méditerranéen!

Ratatouille: une symphonie de légumes d’été méditerranéens.
Ratatouille: une symphonie de légumes d’été méditerranéens.

Le raffinement est dans le détail

Malgré sa simplicité, ce plat doit être surveillé de près, car il a vite fait de se transformer en vilain méli-mélo. L’astuce consiste à d’abord poêler séparément dans l’huile d’olive les différents légumes coupés en dés avant de les réunir et de les faire mijoter ensemble. Cela prend certes un peu plus de temps, mais en revanche on obtient un résultat magnifique pour les yeux et les papilles. Une préparation encore plus sophistiquée consiste à faire revenir et mijoter tous les légumes séparément et à les mélanger seulement au moment de servir. Mais la méthode la plus simple est encore de faire cuire les légumes tout doucement dans leur jus.

La recette s’enrichit de nuances encore plus subtiles lorsqu’on monde les tomates, et même les poivrons, avant de les faire revenir. Car sans les petites peaux des légumes, la ratatouille est plus fine et encore plus digeste.

Attention en remuant de ne pas écraser les différents légumes.
Attention en remuant de ne pas écraser les différents légumes.

Savoir faire: peler les tomates et les poivrons

Peler et épépiner les tomates (photo en bas):
Entailler les tomates en croix. Passer brièvement dans l’eau bouillante jusqu’à ce que la peau se détache (env. 5 secondes), retirer, rincer à froid, peler. Couper les tomates en deux, épépiner avec une cuillère.

Peler les poivrons:
Poser les poivrons sur une plaque chemisée de papier cuisson. Cuisson: env. 20 min au milieu du four préchauffé à 250°C. Retirer, laisser reposer env. 10 min sous un linge humide. Peler les poivrons, couper en morceaux.

Cuissez les poivrons au four et puis pelez-les.
Cuissez les poivrons au four et puis pelez-les.

Variantes de la ratatouille

Que les aubergines, tomates, poivrons, courgettes mijotent séparément ou ensemble, la ratatouille reste un classique de la cuisine estivale, aussi savoureuse chaude que froide, pour accompagner les viandes grillées, ou comme souper léger avec du pain frais. Mélangée avec du couscous, elle prend un petit air oriental et glissée dans des lasagnes, elle évoque l’Italie. Ainsi la recette originelle se décline-t-elle au gré des envies, soulignant du même coup la popularité de la ratatouille.

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Actualisé: 27 mai 2020

 

Gina Graber
Digital Content Editor

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