Quitten - vom Dornröschen zum Promi

Quitten - vom Dornröschen zum Promi

Man bezeichnet sie häufig als «vergessene Frucht». Und vielleicht ist das gar nicht so schlecht. Denn durch ihr Schattendasein blieb die Quitte über Jahrzehnte eine kostbare, weil rare Spezialität. 2017 wurde dieses alte Kernobstgewächs aus seinem Dornröschenschlaf erweckt und zur Obstsorte des Jahres gekürt. Wird die Quitte bald zum Promi?

Quitten garantieren goldene Erinnerungen

Ihr Genuss ist meist verknüpft mit goldenen Erinnerungen. Erinnerungen an Grossväter, welche die harten Früchte von den Bäumen im Garten pflückten. Und an Grossmütter, welche daraus in stundenlanger Küchenarbeit duftende Köstlichkeiten wie Konfitüre, Kompott, Saft und Mus zauberten. Nach langen Jahren im Dornröschenschlaf hat man die Quitte unlängst wieder entdeckt; das ist auch der Vereinigung alter Obstsorten Fructus zu verdanken, welche die Quitte 2017 zur Obstsorte des Jahres gekürt hat. Ein Grund mehr, sich näher mit dieser alten Steinfrucht zu befassen.

Auch als Konfitüre ist die Quitte sehr beliebt.
Auch als Konfitüre ist die Quitte sehr beliebt.

Die schöne Fremde aus Eurasien

Die Quitte ist eine sehr alte Frucht und stammt vermutlich aus dem Kaukasus. Auch sie wurde einst von den Römern «entdeckt», welche diese Steinfrucht in den Mittelmeerraum und nach Europa brachten. Dort hielt man Quitten häufig als eigentliche Schmuckbäume in fürstlichen Parks. Denn mit ihrem interessanten Wuchs, der leicht an Olivenbäume erinnert, über die dekorative Rinde und die silbrig grünen Blätter bis zu den weiss bis zartrosa Blüten ist die Quitte eine ebenso geheimnisvolle wie faszinierende Schöne. Vollends weiss sie mit ihren Früchten zu punkten, welche ebenso aromatisch wie süss und frisch duften.
Sowohl Blätter als auch Früchte der Quitte sind sehr dekorativ.
Sowohl Blätter als auch Früchte der Quitte sind sehr dekorativ.

Die Quitte will hart angepackt werden

Ohne Arbeit kein Genuss. Das gilt für kaum eine Frucht so sehr wie für die Quitte. Egal, ob man sie etwa als Wähen-Belag oder Beilage zu Fleisch verarbeitet. Denn roh essen kann man die in der Schweiz, Deutschland und Österreich wachsenden Sorten nicht; sie sind hart und aufgrund von Gerbstoffen bitter. Wer Quitten kulinarisch verarbeiten will, muss deshalb zuerst den Flaum oder Pelz der Quitten gründlich abreiben. Das macht man mit einem groben Tuch oder einer Messingbrüste. Allerdings kriegt die Schale bei der Bürsten-Methode kleine Kratzer. Deshalb sollten die Quitten anschliessend sofort weiterverarbeitet werden. Härte und «Pelz» sind übrigens von der Natur gewollt: Würmer, Insekten und Vögel vergreifen sich kaum an Quitten, daher erübrigen sich Schutzmassnahmen. Aus diesem Grund sind Quitten immer «Bio».

Spannende Kombination: Quitten als Beilage zu Fleisch.
Spannende Kombination: Quitten als Beilage zu Fleisch.

Quitten kann man tiefkühlen

Quitten sind leider nur im Herbst erhältlich. Die Erntezeit dauert normalerweise von Anfang September bis Ende Oktober oder Anfang November. Man kann sie häufig auf dem Wochenmarkt, teils auch in Supermärkten kaufen. Jetzt, in der Hochsaison, sollten sich Quittenliebhaber deshalb einen Vorrat im Tiefkühler anlegen. Halbierte Quitten entkernt und geschält ca. drei Minuten in leicht kochendem Wasser blanchieren, herausnehmen, kalt abspülen, gut abtropfen und portionenweise tiefkühlen. Bei Gebrauch die gefrorenen Früchte auftauen und wie frische verarbeiten. Apropos frische Quitten: Frische Quitten werden nicht braun, wenn sie sofort nach dem Schneiden in Zitronenwasser eingelegt werden.

In leicht kochendem Wasser blanchiert, lassen sich Quitten danach ideal tiefkühlen.
In leicht kochendem Wasser blanchiert, lassen sich Quitten danach ideal tiefkühlen.

In jeder kulinarischen Form eine Delikatesse

Je nach Rezept sind bis zu dreiviertel Stunden Kochzeit nötig, bis die Quitte weich ist und die Bitter- und Gerbstoffe gebändigt sind. Dann aber wird die Quitte zur Delikatesse - ob gegart, gekocht oder gebacken. Ausserdem sind Quitten sehr gesund; sie haben einen hohen Kalium-, Kalzium- und Eisengehalt und sind reich an Vitamin C.

Text: Beatrice Käser
2. Oktober 2017

Tolles Geschmacks-Duo: Quitten mit Schoggi.
Tolles Geschmacks-Duo: Quitten mit Schoggi.